Annals of African Medicine
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Year : 2017  |  Volume : 16  |  Issue : 1  |  Page : 18-23

Knowledge, attitude, and experience of cervical cancer and screening among Sub-saharan African female students in a UK University


Department of Allied and Public Health, Faculty of Medical Science, Anglia Ruskin University, Cambridge, England

Correspondence Address:
Faith Sopuruchukwu Ogbonna
Faculty of Medical Science, Anglia Ruskin University, Cambridge
England
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Source of Support: None, Conflict of Interest: None


DOI: 10.4103/aam.aam_37_16

Rights and Permissions

Background: Cervical cancer is one of the major diseases that affect women of child bearing age. Its main cause is the human papilloma virus; although, other associated factors have been evidenced to increase its risk. Pap-smear screening and vaccination which has been shown to be successful in reducing the incidence and prevalence of the disease in developed countries, has been neglected in developing countries due to lack of knowledge, misconceptions, and cultural beliefs. Materials and Methods: A cross-sectional study involving only female Sub-Saharan Africa (SSA) students in a UK university setting. Results: One hundred and eighty-six (42%) African female students were recruited from the 442 SSA students attending one of the major Universities in the UK. Seventy-one (38.2%) of the students were aware of cervical screening, but only 20 (10.8%) reported having knowledge of cervical cancer. A small percentage of about 26.9% (50 Students) were already part of this screening program; although, 81 (43.5%) showed willingness to participate in future screening programs. More so, it was evident that student's perception was dependent on their experience of the disease (P = 000) just as their participation in screening program was dependent on their awareness level (P ≤ 0.01). Conclusion: Female African students from the SSA region have poor knowledge of the disease which influenced their attitude toward screening. More needs to be carried out to increase awareness and uptake of screening within the school environment as university setting provides a viable platform to promote healthy behavior. Résumé Contexte: Le cancer du col de l'utérus est l'une des principales maladies qui touchent les femmes en âge de procréer. Sa principale cause est le virus du papillome humain; Bien que, d'autres facteurs associés ont été mis en évidence pour augmenter son risque. Le dépistage du Pap et la vaccination, qui s'est avéré efficace pour réduire l'incidence et la prévalence de la maladie dans les pays développés, a été négligé dans les pays en développement en raison du manque de connaissances, d'idées fausses et de croyances culturelles. Matériel et Méthodes: Une étude transversale impliquant seulement des étudiantes d'Afrique subsaharienne (SSA) dans un université britannique. Résultats: Cent quatre-vingt-six (42%) étudiantes africaines ont été recrutées parmi les 442 étudiants SSA fréquentant l'une des plus grandes universités du Royaume-Uni. Soixante et onze (38,2%) des étudiants étaient au courant du dépistage du cancer du col, mais seulement 20 (10,8%) ont déclaré avoir une connaissance du cancer du col de l'utérus. Un faible pourcentage d'environ 26,9% (50 étudiants)Font déjà partie de ce programme de dépistage; 81 (43,5%) se sont montrés disposés à participer à de futurs programmes de dépistage. De plus, il était évident que la perception des étudiants dépendait de leur expérience de la maladie (P = 000), tout comme leur participation au programme de dépistage dépendait de leur niveau de sensibilisation (P ≤ 0,01). Conclusion: Les étudiantes africaines de la région de l'Afrique subsaharienne connaissent mal la maladie et ont influencé leur attitude envers le dépistage. Davantage de mesures doivent être prises pour accroître la sensibilisation et l'adoption du dépistage dans l'environnement scolaire, car le cadre universitaire constitue une plate-forme viable pour promouvoir un comportement sain.


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